Uitspraak: Zeven jaar cel voor Benno LaRue

Zwemleraar Benno LaRue (60) is door de rechtbank van Den Bosch veroordeeld tot zeven jaar cel wegens zedendelicten met in totaal 57 meisjes. Hij hoeft echter niet naar een tbs-kliniek omdat psychologen het risico op herhaling klein achten. Het OM had tien jaar cel en tbs met dwangverpleging tegen LaRue geëist.

In veel gevallen vond de rechtbank dwang niet bewezen, waar dat volgens het OM wel het geval was. De rechtbank heeft in slechts drie gevallen bewijs gevonden voor gedwongen ontucht (aanranding), maar in 37 andere zaken niet. Blijft over het misdrijf ontucht, wat een lichter vergrijp is.

De rechtbank legt geen tbs op omdat deskundigen dat niet nodig vonden en geen behandeling adviseerden. LaRue kan ook buiten een kliniek kunnen worden behandeld. Hij moet daar wel aan meewerken, anders komt de voorwaardelijke invrijheidstelling na zijn celstraf in gevaar.

Het publiek in de rechtszaal – waaronder veel ouders van leerlingen van Benno LaRue – reageerde emotioneel op de uitspraak. De rechter moest diverse keren tot stilte manen. Een man riep “slappe zak”, een aantal ouders huilden. Het stelselmatige misbruik vond plaats tijdens zwemlessen of in de marge daarvan. Zijn praktijken kwamen vorig jaar aan het licht, nadat kinderpornografisch materiaal op een van LaRue’s computers was ontdekt. Het OM klaagde Benno LaRue voor 57 gevallen aan. Een beperkt aantal beelden kwalificeert de rechtbank inderdaad als kinderporno.

Benno LaRue heeft jarenlang vele slachtoffers gemaakt, door planmatig en berekenend te werk te gaan, vindt de rechtbank. Hij heeft bewust heel jonge meisjes met een handicap uitgezocht, omdat zij het misbruik het minst snel in de gaten zouden hebben. De rechters rekenen de zwemleraar zwaar aan dat hij zijn publieke functie heeft misbruikt. Ook heeft hij het vertrouwen geschaad van ouders die hun kwetsbare kinderen aan hem toevertrouwden.

Tegelijk zijn er strafverminderende omstandigheden, waarvan de rechtbank de uitgebreide publiciteit rond de zaak als belangrijkste noemde. Aan de ene kant was zulke publiciteit te verwachten, maar de rechtbank houdt er rekening mee dat LaRue waarschijnlijk voor het leven gestigmatiseerd is. Dat zal het er voor hem zowel in de gevangenis als daarbuiten niet makkelijker op maken, menen de rechters.